自由软件/开源社区几个名词简介:unix,GNU,GPL,linux,BSD,freeBSD/UNIX简史

对于刚刚接触自由软件/开源社区的人来说,里面经常出现的几个名词很令人头大,网上搜索这些概念的讲解,都讲得很复杂,至少我个人没有找到很简明的介绍。 终于通过不懈的努力,这几个概念终于大概明白了。肯定会有不少朋友也像我一样,因此,我按照自己的理解,用最简单的话,对这几个概念作一个简介,可能有不 对之处,还请指正。

  1. UNIX说起,它是一个非常老牌、但又影响深远的操作系统,由AT&T公司的贝尔实验室开发。
  2. 当时AT&T公司把该操作系统的源码授权给高校、学术机构做研究或教学之用。因为这个操作系统非常优秀,很多机构都在其源代码基础上做功能扩充改 进,其中以加州大学伯克利分校的改进版最为著名,这个改进版即BSD(Berkeley Software Distribution,伯克利软件套件)。
  3. 由于源码开放性,一些公司也参与到UNIX的开发工作中,这里面最代表性的是IBM、SUN,他们分别开发出了AIX (Advanced Interactive eXecutive)、Solaris(曾用名SunOS),是供各自公司的工作 站、小型机等机器使用(当时还没有微机)。
  4. 之前的unix(包括unix衍生版都是)有一群BSD开发者离开了加州大学后,在BSD基础上搞了一套386BSD,是基于 intelCPU的(这时候便宜的intel芯片已经问世,并获得了一定市场,但intel芯片却没有相应的unix版本)。
  5. AT&X公司意识到了UNIX商业价值,但看到这些商业版本的UNIX感到非常眼红,大概想从中获得利益,于是疯狂的“打关司”,状告他们侵权。 于是UNIX界一片阴云,UNIX的发展也受到很大影响,高校教学用的UNIX也受到一定影响。
  6. 有位教授在业余时间编写了一个简单的unix版本MINIX,意思就是mini版UNIX. 其实是一个兼容UNIX的一套操作系统,他编写时是不看UNIX源码的,而是根据记忆里的UNIX的功能开发。但他确实太忙了,没有精力对这个版本进一步 完善。
  7. AT&T公司的官司还在继续,但UNIX实在太好了,离了它就不能工作。
  8. 70、80年代之际,对软件开发应该是开放还是封闭,有着截然不同的两种观点。“钱门大叔”也正是这时开始发迹的(这里他有一篇关于basic工具的呼 吁),他当然是支持封闭开发了。
  9. GNU大神 Richard Matthew Stallman是“软件专利”的坚决抑制者,他建立了GNU项目,目标是创建一套完全自由的操作系统,当然是UNIX兼容的。为了保证自由软件的成果不被封闭软件的开发盗用,他起草了一个许可协议GNU General Public License,简称GPL
  10. Stallman本人做了不懈努力,完成了相当大的一部分工作,但还差一个操作系统内核,他的构想是编写一个非常超前的先进的内核,但需求太复杂了,从而进展缓慢
  11. 正好这时荷兰的大学生linus基于intel i386编写了一个操作系统内核linux,在一定程度上参考了MINIX。在stallman的鼓动下,linus以GPL作为授权协议发布了linux.于是一个完整的操作系统就诞生了,就是GNU/Linux。
  12. 另外有一BSD群开发人员在386BSD的基础上搞起了UNIX,这里面有freeBSD, netBSD, openBSD. 通常认为freeBSD是最纯正的UNIX(但它其实也不是UNIX的嫡系)。
  13. AT&T的UNIX后来被卖了,而且经几家公司多次转手,结果从这个世界上淡出了,UNIX官司也就不了了之了。

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详细信息参看以下:

UNIX发展史(BSD,GNU,linux) http://www.path8.net/tn/archives/726

linux简史 http://www.path8.net/tn/archives/722

了解更多信息,可以观看记录片《操作系统革命》(Revolution OS)2001年摄制,另有维基百科里相关词条。




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